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Léon-Jules Lemaître

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France

Comme de nombreux artistes, Léon-Jules Lemaître mène deux carrières de front. Clerc de notaire pour pouvoir subvenir à ses besoins, et peintre par passion. Il parvient à convaincre son père de le laisser suivre les cours de Gustave Morin où il rencontre Angrand, Delattre et Frechon. Élève assidu, Il obtient un prix en 1872 puis une bourse d’étude en 1877. Il saisit cette opportunité pour partir étudier la peinture à Paris. Il suit les cours des grands maîtres du XIXème siècle comme Léon Bonnat, et exécute des portraits d’une grande qualité technique. Il découvre dans les salons parisiens des vues de Normandie exécutées par les impressionnistes. Il adopte ce nouveau courant et transmet à ses amis son enthousiasme : c’est la naissance de l’École de Rouen et des « Quatre Mousquetaires » : Lemaître, Angrand, Delattre et Frechon. Les Mousquetaires échangent leurs trouvailles picturales, de nombreuses lettres témoignent de leurs recherches constantes vers le modernisme. Comme à Paris, le public rouennais, les critiques d’art et les professeurs n’apprécient guère ce nouveau courant. Lemaître exécute aussi des portraits académiques qui ont toujours du succès auprès des amateurs. Hélas, ses toiles sont rares, et la mort prématurée du peintre laisse une bien maigre production.